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新加坡国际学校几大“方阵”排序

摘要: 迅速发展的新加坡国际学校群体,本身也存在着激烈的竞争。在市场选择下,形成了几个方阵。“尺有所短,寸有所长”,笔者一向反对简单地进行学校排名,所以这里暂且将其按A\B\C\D列示,并没有排座次的意思。

         迅速发展的新加坡国际学校群体,本身也存在着激烈的竞争。在市场选择下,形成了几个方阵。“尺有所短,寸有所长”,笔者一向反对简单地进行学校排名,所以这里暂且将其按A\B\C\D列示,并没有排座次的意思。


         排在A方阵的,是新加坡美国学校(Singapore American School(SAS))、加拿大国际学校(Canadian International School(CIS) )、东南亚联合世界书院(United World College of East Asia/ Singapore(UWCSE))等。这几个学校都有几十年的办学历史,有较强的经济实力。教学、管理水平高,管理人员和师资队伍素质很强。尽管他们的收费也是新加坡国际学校中最贵的,但这几间学校仍是很多家长特别是来自发达国家的家长们的首选,近年来,一直有等待学位的排长队(即所谓“waitlist”)现象,美籍学生在入学时会有一些照顾。这也使得这几间学校可以提高入学条件,严格筛选入学新生。这对于进一步提高学校的教学、管理水平,又起到了促进作用。

 

         这几间学校中,SAS有比较突出的美国文化特点,毕业生中的绝大部分,会选择美国大学升学。这间学校依从IB国际学校的规范,但从办学理念、教学管理手段和方法,直到环境布置,都带有强烈的“美国范儿”。学生构成也以英语为母语的居多,相比其他学校,该校的美、英籍学生的比例也是最高的。这种情况,往往会使初来的非美、英籍学生和家长需要一个适应过程,特别是母语非英语的高年级转入的学生,会感到相当大的语言困难。这也是学校入学考试对英语有较高要求的一个重要原因。至于不懂英文的家长,可能还会有一些与校方交流方面的困难。笔者的一个朋友,9岁的儿子在这学校上学,老爸看不懂学校微博发的各种信息、通知,也无法用英文回复,开始靠秘书翻译,后来靠儿子勉强代劳。每次家长会,必须带个翻译,否则鸡同鸭讲,莫衷一是。至于文化理解方面的差异,只能慢慢克服了。相比较,CIS和UWCSE会好一点,这两个学校没有特别突出的国别文化特征,但由于学校传统加上管理团队和师资队伍构成的影响,其英美文化特色还是十分突出的。

 

         值得一提的是,这两个学校近些年分别斥巨资在西部的湖畔(Lakeside) 和东部的淡滨尼(Tampines)新建了校舍,使办学的硬件条件达到新加坡国际学校的最高水平。按照新加坡政府的政策,只有经过综合评估(不是简单地招投标),取得较高评价的国际学校,才有机会在寸土寸金的新加坡建立自己的校园。这从一个侧面,也反映了这两所学校的办学实力。对于中国家长和学生,这几所学校存在着一个难以接受的短板,就是中文教学的不足,作为IB国际学校,提倡保留母语作为学习的语言之一,但由于学生构成等原因,这几所学校的中文处于小语种外语的教学地位,难以满足华裔学生和家长对中文教学水平的要求。为了弥补中文教学的不足,家长们往往不得不采用课外补习的方法解决。


         排在B方阵的,应该是新加坡澳大利亚国际学校(Australian International School Singapore, AISS),新加坡德国欧洲国际学校(German European School Singapore, GESS),外侨学校(英文名为Overseas Family School,简称OFS,该校的中文名称一直没有找到)。AISS和OPS的在校生人数都在3500以上,GESS也在1500以上的规模。这几所学校也有较长的办学历史,近几年发展的比较快。也许在校生人数在期、八百人的新加坡国际学校(International School of Singapore,ISS)和Chatsworth International School以及Tanglin Trust School等也可以归进这一方阵。虽然这些学校有时也有等待学位的情况,但总的说,入学门槛相对较低,中间年级插班相对容易一些。除AISS外,这几间学校大都是利用政府闲置的的校舍办学,硬件条件相对差一些,但办学成本也相对节省。所以其收费也相对低一些。由于他们都是IB国际学校,其办学理念,课程规范,教学过程管理和教学质量等均受到国际文凭组织的指导和监督,因而不会因为办学条件稍差而有所欠缺。由于入学门槛条件相对较低,母语非英语的各国学生多,生源构成和师资构成多元化成为这些学校的共同特点。由于这一特点,更需要使用英语作为共同的交流平台,所以,这种多元化情况,并不意味着其英语作为主要的工作语言和第一教学语言的地位会降低。所以,这几间学校的英语环境还是比较好的。由于华裔、韩裔、德裔等学生构成了比较大的族群,相对地各种母语教学的地位反而得到肯定,各民族文化也更得到重视。在这个意义上,这些学校倒更有国际学校的味道。当然,事情也有另一方面,就是由于语言和文化的原因,同一族裔的学生容易扎堆、抱团,与别的族裔容易产生隔膜。少数英语语言能力差的学生,也容易得到来自母语的“帮助”而影响英语水平的提高。


         排在C方阵的,当属新加坡主流教育体制内的“自主学校”开办的“国际部”,如英华学校国际部ACS (International), Singapore),华中国际学校(Hwa Chong International School),圣若瑟书院{St. Joseph's Institution International)等。它们的母体是新加坡政府主流基础教育体系中的“自主学校”按照新加坡政府的规定,除非有正当理由并获得教育部批准,新加坡公民在小学、初中阶段必须进入新加坡政府基础教育体系完成学业,“O”水准之后前才可以选择进入国际学校学习。而新加坡教育部同时对国际学校接受新加坡公民的比例也有限制,而同时,给予这些“校中校”国际部以招收50%的本国学生的名额。所以,这一方阵各个学校有一个共同特点,就是新加坡籍学生比例很高,本土特色非常突出。近几年来,新加坡国际学校中,IB-DP(国际大学预科文凭,相当于“A”水准考试)考试中,取得优秀成绩(总成绩40分以上)或单科达到满分的学生,有很多出自这几所学校。究其原因是多方面的,本地学生(母语为英语)比例高,真正的国际学生特别是英语为第二语言的学生比例低,学生比较适应英语教学是原因之一,同时,也与本地教育以帮助、培养学生应试能力见长的特点也有很大关系。

 

         排在D方阵的,是Hillside World Academy(HWA)(可以译为临山国际学园 )、史丹福美国国际学校(Stamford American International School,(SAIS))、Nexus International School (Singapore))(新加坡纽克斯国际学校)等。他们的共同特点是办学历史不到十年,属于新加坡国际学校中的后起之秀。这几间学校建校之初就面临着国际学校间的激烈竞争,在夹缝中不断向前跋涉。经过近几年的努力,HWA和SAIS都分别取得了IB全学段(PYP、MYP、DP)的开办资格,Nexus也有了PYP和DP的授权。这就意味着这些学校尽管在软硬件条件方面还有一些差距,但在IB国际文凭的框架内已经达到了IB国际学校的办学标准,取得了与其他几十年的老校平起平坐的地位。这几所学校收费在国际学校中属于相对低一些的,班级也基本没有满额,插班入读相对比较容易。由于这几所学校属于事业拓展期,其班级规模比较小,生师比总体上高于前述几个方阵的学校,也就是说,教师分配在每个学生身上的时间和精力,会高于满员、甚至超员的那些学校,老师对学生的照顾可以更细致、更个性化一些,这其实对于小学或初中低年级的学生是有利的。同时,为了打造品牌,占据市场份额,这些学校还在尽力突出自己的特色,以满足国际学生与家长一些属于小众的需要,如HWA的中文教学特色等。

 

         在这些方阵之外,还有一些较为特殊的国际学校,比如Swiss School in Singapore (SSiS)(新加坡瑞士学校),Global Indian International School Singapore (GIIS)(新加坡环球印度国际学校)等。人们望文生义,也许会把他们当成是某一国家的侨民学校,其实不然,他们的本国文化色彩只是相对突出一些,本国生源也只是相对集中一些,从体制上看,他们都是IB系统下的国际学校,第一教学语言和工作语言是英文,学校的国际化特色还是很明显的。所以在A、B方阵的学校都满员的情况下,这些学校过渡一下,也是一种选择。目前,环球印度国际学校的学生中,韩国人竟成了一大族群,家长们看中的也是这一点。

 

         总之,百花齐放、各具特色、各领风骚,构成了是时下新加坡国际学校这一特殊群体的特殊风貌。它丰富了这个城市国家的教育资源,为新加坡这个国际大都市涂抹上了一道斑斓的色彩。

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